Health

العودة إلى العمل؟ يقول بعض الآباء ليس مع رعاية الطفل لا تزال في طي النسيان.

تركت بريانا ماكين وظيفتها كمديرة مكتب عندما بدأ الوباء ، لرعاية ابنتيها الصغيرتين. بحلول الربيع الماضي ، كانت مستعدة للعودة إلى العمل. لكنها لم تكن قادرة على ذلك ، لأن أطفالها لا يزالون في المنزل.

لقد كانت تبحث عن وظيفة ذات ساعات عمل مرنة والقدرة على العمل من المنزل ، ولكن يصعب العثور عليها ، خاصة للموظفين الجدد والعاملين بالساعة. لا يمكنها الحصول على وظيفة شخصية حتى تفتح المدرسة لابنتها البالغة من العمر 6 سنوات ، ولم تعلن منطقتها ، في بورتلاند ، أوريغون عن خططها. كما أنها بحاجة إلى رعاية أطفال لطفلها البالغ من العمر عامين بتكلفة أقل مما تكسبه ، ولكن توفر رعاية الأطفال أقل بكثير من مستويات ما قبل الوباء ، وقد ارتفعت الأسعار لتغطية تكاليف تدابير السلامة الخاصة بفيروس كوفيد.

قالت السيدة ماكين ، التي لا يستطيع شريكها ، وهو عامل مستودع ، العمل من المنزل: “عندما تحصل على وظيفة جديدة على وجه الخصوص ، لا توجد مرونة”. “ومع المجهول في كوفيد ، لا أعرف ما إذا كان ابني سيُخرج من المدرسة لحجر صحي أم ستتوقف المدرسة.”

خاصة مع انتشار متغير دلتا ، يقول العديد من آباء الأطفال الصغار – أولئك الذين تقل أعمارهم عن 12 عامًا والذين لم يتم تطعيمهم بعد – إنهم غير قادرين على العودة إلى أماكن العمل أو التقدم للحصول على وظائف جديدة طالما كان هناك عدم يقين بشأن متى يمكن لأطفالهم العودة بأمان إلى مدرسة بدوام كامل أو رعاية الطفل.

تكافح الشركات لتوظيف العمال والاحتفاظ بهم لأسباب أخرى أيضًا ، ولم يكن أمام العديد من الآباء خيار سوى العمل. (في استطلاع حديث لمكتب الإحصاء ، قال 5 في المائة من الآباء إن أطفالهم لا يحضرون حاليًا رعاية الأطفال لأسباب تتعلق بالوباء). البعض لديهم أفراد أسرة ضعفاء طبيا – إنه تحد كبير.

قالت آن إليزابيث كونكيل ، الخبيرة الاقتصادية في إنديد Hiring Lab: “لا يمكنك التخلي عن قضية رعاية الأطفال والوباء”. “من المهم ألا ننسى العمال الذين يتصارعون مع هذا يومًا بعد يوم.”

في دراسة استقصائية أجريت هذا الصيف ، قال ثلث أولئك الذين يبحثون عن وظيفة إنهم لا يريدون البدء في الشهر المقبل ، وقال جزء كبير منهم إنهم ينتظرون افتتاح المدارس. من بين أولئك الذين كانوا عاطلين عن العمل ولكنهم لا يبحثون بشكل عاجل ، قال ما يقرب من الخمس إن مسؤوليات الرعاية كانت السبب. أولئك الذين ليس لديهم شهادات جامعية كانوا أكثر عرضة للاستشهاد بمثل هذا السبب – ومن المرجح أن يكونوا غير قادرين على العمل من المنزل أو تحمل تكاليف المربيات.

يمثل الصيف دائمًا تحديًا للآباء العاملين ، وهذا العام صحيح بشكل خاص. للوفاء بإرشادات السلامة ، تم افتتاح العديد من المعسكرات بجداول زمنية أقصر وعدد أقل من الأطفال. أغلق البعض الآخر بسبب نقص التوظيف. ولا يشعر الكثير من الآباء بالراحة في إرسال أطفالهم بسبب خطر التعرض لـ Covid.

يبدو الخريف غير مؤكد بشكل متزايد. أوقفت بعض أماكن العمل خطط إعادة الفتح مؤقتًا بسبب دلتا ، ويخشى الآباء من أن المدارس قد تتبعها. تحاول بعض الشركات ، بما في ذلك ماكدونالدز ، والولايات ، مثل إلينوي ، المضي قدمًا في ذلك من خلال تقديم مزايا رعاية الأطفال لمساعدة الآباء على العودة إلى العمل. وفقًا لـ Bright Horizons ، شركة رعاية الأطفال التي تتخذ من صاحب العمل مقراً لها ، بدأت 75 شركة في تقديم رعاية أطفال احتياطية في هذا العام التقويمي ، ووسعت شركات أخرى ، مثل PayPal ، مزاياها الموسعة للوباء خلال هذا العام.

لا تزال معظم المناطق التعليمية تقول إنها تخطط للفتح بدوام كامل ، بدون الجداول الزمنية المختصرة التي كان العديد منها في الربيع الماضي. وأصدرت أكبر خمس دول على الصعيد الوطني خططًا لإعادة الافتتاح ، وفقًا لمركز إعادة اختراع التعليم العام بجامعة واشنطن ، الذي يتتبع استجابات المناطق للوباء. لكن بعض الخطط لا تزال متناثرة في التفاصيل ، ولم تتمكن المقاطعات التي لا تزال تجري فيها مفاوضات النقابات من الإجابة على جميع أسئلة الآباء.

قال Bree Dusseault ، الذي يقود جهود البيانات: “أكثر ما فاجأنا هذا الصيف هو الافتقار إلى الوضوح المتاح للجمهور بشأن ما يمكن توقعه”. “يجب أن تعرف العائلات حتى تتمكن من تنظيم حياتها.”

حتى الآباء في المناطق التي أعلنت بالفعل عن خطط إعادة الافتتاح يواجهون حالة من عدم اليقين. هل ستكون هناك رعاية للأطفال قبل المدرسة وبعدها ، وأنشطة غير منهجية؟ هل ستحتاج العائلات إلى الحجر الصحي لمدة أسبوعين عند وجود حالات في المدارس؟ هل يمكن إغلاق المدارس مرة أخرى إذا استمرت الحالات في الارتفاع؟

بالنسبة إلى Alexis Lohse ، وهي أم لطفلين في سانت بول ، مينيسوتا ، تشعر دلتا وكأنها انعطاف واحد أكثر من اللازم. عاشت في فقر كأم عزباء. في الثلاثينيات من عمرها ، التحقت بالجامعة ، وكانت الأولى في عائلتها تفعل ذلك ، وحصلت على درجة الماجستير. حصلت على وظيفة في حكومة الولاية ، وقبل الوباء بقليل أتيحت لها فرصة للترقية التي طال انتظارها.

لكن عندما أغلقت المدارس ، لم تستطع متابعة ذلك. واصلت العمل ، لكنها وضعت كل فرص التقدم جانباً وقلصت ساعات عملها. (زوجها ، حامل الرسائل ، لم يستطع.) الآن ، تم تحديد مقاطعتها من قبل مركز السيطرة على الأمراض من قبل مركز السيطرة على الأمراض على أنها في مستوى خطر كبير ، ومع افتتاح المدرسة مباشرة بعد التجمعات الكبيرة في معرض ولاية مينيسوتا ، فهي متشككة في ذلك بدوام كامل ستحدث المدرسة.

“لا أعرف كيف أعود إلى المسار الصحيح ، خاصة مع الأسئلة الموجودة هناك – كيف يتم إعادة فتح المدارس ؛ متي؛ المتغيرات. الطريقة التي يتصرف بها الجميع ؛ قالت: “فتح المدارس وإغلاقها في ساعات عشوائية غريبة”.

وتقول إن شبكة الأمان التي بنتها لنفسها قد مزقت: “أعرف مدى صعوبة ذلك ومدى افتقار بلدنا إلى البنية التحتية لدعم الوالدين. وشعرت بالإحباط الشديد لأن نفس الجدران المبنية من الطوب التي اصطدمت بها قبل 16 عامًا ، أصبت مرة أخرى بالوباء “.

يواجه العديد من آباء الأطفال في سن ما قبل المدرسة نقصًا في فرص رعاية الأطفال. أظهرت الأبحاث أن ثلث مراكز رعاية الأطفال لم يُفتح أبوابها أبدًا ؛ أولئك الذين ما زالوا مغلقين يخدمون بشكل غير متناسب العائلات الآسيوية واللاتينية والسود. تلك التي فتحت تعمل بنسبة 70 بالمائة في المتوسط. لقد كافحوا لتوظيف معلمين مؤهلين ؛ يجب أن تحافظ على عدد الفصول الدراسية صغيرة للحد من التعرض للفيروس ؛ ورفع الأسعار لتغطية إجراءات الصحة والتنظيف الجديدة.

قالت دافني مولر ، وهي أم لطفلين في لوس أنجلوس ومستشارة لشركات التكنولوجيا ، إنها تتصل بالمدارس التمهيدية كل أسبوع تقريبًا لمعرفة ما إذا كان هناك متسع لأصغرها: “لا أشعر أنني أستطيع التخطيط لأي شيء من الناحية المهنية من أجل نفسي. لا أريد أن أقبل وظيفة ولا بد لي من الاستقالة “.

يجب على الآباء أيضًا التخطيط للاضطرابات ، مثل فترات الحجر الصحي بعد التعرض أو عندما ترتفع معدلات الحالات المجتمعية.

قالت بي ثورب ، وهي أم لطفلين في ريتشموند بولاية فرجينيا ، إن مركز رعاية أطفالها أغلق ثلاث مرات في العام الماضي لمدة أسبوعين لكل منهما ، كما قلص ساعات التنظيف. كان زوجها ، وهو محامٍ ، يتمتع بقدر أقل من المرونة مما كانت عليه ، لذا فإن الرعاية الإضافية تقع على عاتقها.

قالت “ما يعنيه ذلك هو أنني لست أبحث عن عمل حقًا”. “لا يمكنني أن أسأل في مقابلة:” هل تمانع إذا أخذت إجازة لمدة أسبوعين دون سابق إنذار؟ ” من المحبط سماع تعليقات حول عدم تقدم الناس للوظائف. ربما يريد الناس هذه الوظائف ؛ هم فقط لا يستطيعون الآن “.

الآباء الآخرون ليسوا مستعدين بعد لإرسال أطفالهم غير المطعمين إلى المدرسة. إيمي كوليف أم لثلاثة أطفال ومديرة مشروع إنشاءات في غلين بورني ، ماريلاند. عندما أصبحت المدرسة الافتراضية صعبة للغاية ، قررت هي وزوجها ، وهو مبرمج برمجيات ، الاستقالة. إنها تتوق إلى العودة ، لكنها لن تخاطر بفضح أطفالها.

قالت: “سأعود عندما يتم تطعيم أطفالي وليس قبل يوم واحد”.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button