Health

How Disabled Americans Are Pushing to Overhaul a Key Benefits Program

عندما أنشأ الكونجرس دخل الضمان التكميلي في عام 1972 ، لم يترك أي سؤال حول نواياه. كتب المشرعون أن البرنامج “صُمم لتوفير ضمان إيجابي بأن المسنين والمكفوفين والمعوقين في البلاد لن يضطروا بعد الآن إلى العيش بدخل دون مستوى الفقر”.

اليوم ، يساعد في ضمان العكس.

الحد الأقصى للمزايا السنوية هو 9528 دولارًا ، أي ثلاثة أرباع مستوى الفقر الفيدرالي. تنخفض المدفوعات إذا كان لدى المستلمين أكثر من 85 دولارًا أمريكيًا شهريًا في الدخل الخارجي ، ويتم إبطالها إذا تجاوزت المدخرات 2000 دولار. هناك عقوبات لقبول البقالة أو حتى المأوى من أحبائهم. والنتيجة هي أنه من الصعب هيكليًا أن تكون على دخل الضمان الاجتماعي وألا تعيش في فقر.

حدث التحول على مدار ما يقرب من خمسة عقود لم يجر فيها الكونجرس أي تغييرات كبيرة على البرنامج ، الذي تديره إدارة الضمان الاجتماعي ويخدم حوالي ثمانية ملايين أمريكي. على سبيل المثال ، لم يتم تحديث حدود الدخل الخارجي للتضخم.

الآن ، مع تفريغ الديمقراطيين لتفاصيل تريليونات الدولارات التي تم إنفاقها والتي يأملون في تمريرها عبر تسوية الميزانية دون الحاجة إلى دعم الجمهوريين ، يرى المستفيدون من مباحث أمن الدولة والدعاة فرصة نادرة لإصلاح البرنامج.

إنه بعيد عن الضمان. في يوم الأربعاء فقط ، قالت السناتور الديمقراطي كيرستن سينيما ، العضوة الديمقراطية عن ولاية أريزونا ، إنها لن تدعم الحزمة الكاملة البالغة 3.5 تريليون دولار التي اقترحها أعضاء كبار في حزبها – ولأن دعمها ودعم السناتور جو مانشين الثالث ، الديموقراطي عن ولاية فرجينيا الغربية ، هو أساسي ، فإن ما يتم قطعه من العبوة وما يبقى فيه سيعتمد على ما يرغب الاثنان في قبوله.

ما إذا كانت التغييرات على SSI مدرجة في النهاية في الفاتورة قد تعتمد على تكلفتها. يعارض الجمهوريون وبعض الديمقراطيين المعتدلين تمرير حزمة من شأنها زيادة العجز بشكل كبير ، وإذا كان لا بد من تقليصها للفوز بـ 50 صوتًا ، فستتنافس مجموعة واسعة من المقترحات – حول التعليم والرعاية الصحية وتغير المناخ وأكثر من ذلك بكثير. لإدراجها.

ولكن “هناك فرصة” ، قال النائب جمال بومان ، الديمقراطي من نيويورك ، في منتدى افتراضي مع دعاة الأسبوع الماضي ، واصفًا حالة برنامج مباحث أمن الدولة بأنها “فضيحة وطنية” وحث المؤيدين على استدعاء البيت الأبيض وزعماء الكونغرس “كل يوم.”

السيد بومان هو الراعي الرئيسي لقانون استعادة دخل الضمان التكميلي ، الذي يدعو إلى تضمينه في مشروع قانون التسوية والذي يقدر رئيس التأمينات الإكتوارية للضمان الاجتماعي أنه سيكلف 46 مليار دولار في عام 2022 وما مجموعه 510 مليار دولار على مدى العقد المقبل. من بين أمور أخرى ، سيزيد مدفوعات دخل الضمان الاجتماعي إلى مستوى الفقر الفيدرالي ويؤشرها على التضخم ؛ السماح بأكثر من 500 دولار شهريًا للدخل الخارجي دون أي عقوبة ؛ رفع حد الأصول إلى 10000 دولار ؛ وإزالة العقوبات المفروضة على “الدعم العيني” ، مثل صديق يقدم المأوى.

من ناحية ، يعد مشروع القانون مجرد مثال آخر على إجراء توقف عن كونه غير ناجح عندما تولى الديمقراطيون زمام الأمور. لكنها أيضًا تتويج لسنوات من العمل من قبل الأشخاص ذوي الإعاقة ، الذين سعوا إلى ترسيخ أنفسهم ككتلة تصويت قادرة على التأثير في الانتخابات وتقديم مطالب المسؤولين المنتخبين.

قال السناتور شيرود براون ، الديمقراطي عن ولاية أوهايو ، وهو الراعي الرئيسي في مجلس الشيوخ لمشروع قانون مباحث أمن الدولة وقد رعى تشريعًا مشابهًا لسنوات: “كنا نثير الإثارة من الداخل ، لكن كانت الجماعات الخارجية هي التي أدرجتها حقًا على جدول الأعمال الديمقراطي السائد”. إلى جانب النائب راؤول جريجالفا ، ديمقراطي من ولاية أريزونا وآخرين. كانوا أقل نشاطًا عندما كان مجلس الشيوخ جمهوريًا ورئيسًا مثل ترامب لأنهم كانوا يعلمون أنه لم يكن هناك الكثير في نهاية قوس قزح.

في الشهر الماضي ، ساعدت مجموعات المناصرة في تنظيم ما قالوا إنه أول إحاطة ثنائية الغرفتين عن مباحث أمن الدولة – بشكل أساسي عرض تقديمي لأعضاء الكونغرس – منذ أكثر من 30 عامًا. قام السناتور بيرني ساندرز من ولاية فيرمونت بتضمين إصلاح مباحث أمن الدولة في مسودة قائمة أولويات الديمقراطيين. قال السيد بومان إنه تحدث مع مسؤولي البيت الأبيض وأن “كل الدلائل تشير إلى دعم الرئيس”.

لم يرد البيت الأبيض على طلب للتعليق ، لكن الرئيس بايدن أيد تغييرات على مباحث أمن الدولة خلال حملته الانتخابية ، وهي خطوة بدونها “لا أعتقد أن ما رأيناه في هيل كان ممكنًا” ، قال ماثيو كورتلاند ، زميل أقدم في Data for Progress وقائد حملة تسمى #DemolishDisabledPoverty ، والتي يمثل دفع مباحث أمن الدولة جزءًا منها.

قد تكون العوامل الأخرى هي التأثير الهائل للوباء على الأمريكيين المعوقين والمسنين والتعاون المتزايد بين المدافعين عن تلك المجموعات.

وصفت ريبيكا فالاس ، الزميلة البارزة في مؤسسة Century وقائدة #DemolishDisabledPoverty ، الدفعة الحالية بأنها “الخطوة المنطقية التالية لما رأيناه في عامي 2017 و 2018 ، عندما اجتمع مجتمع الإعاقة وكبار السن للقتال في خطوة واحدة. لحماية قانون الرعاية الميسرة و Medicaid “.

وجد استطلاع أجرته مؤسسة Century Foundation / Data for Progress في مايو دعمًا من الحزبين لزيادة مدفوعات مباحث أمن الدولة إلى مستوى الفقر: دعم 91 بالمائة بين الديمقراطيين ، و 70 بالمائة بين الجمهوريين ، مع هامش خطأ يزيد أو ينقص ثلاث نقاط مئوية.

التزم الجمهوريون الصمت إلى حد كبير بشأن اقتراح مباحث أمن الدولة على وجه التحديد ، على الرغم من أنهم يعارضون بشدة مشروع قانون المصالحة الشاملة. اقترحت إدارة ترامب ميزانية من شأنها أن تقطع حوالي 8 مليارات دولار من إعانات الضمان الاجتماعي للأطفال الذين يعيشون في منازل حيث تلقى فرد آخر من الأسرة أيضًا دخل الضمان الاجتماعي ، بحجة أن الموارد المشتركة للعائلة تكلف أقل مما لو كان على كل فرد إعالة نفسه.

بعيدًا عن المنظمين مثل السيدة فالاس والسيد كورتلاند ، الذي كان هو نفسه متلقيًا سابقًا لـ SSI ، بدأ المستفيدون الحاليون يتحدثون عن كيفية تأثير قيود البرنامج عليهم.

قال فيليكس جوزمان ، أحد متلقي أمن الدولة المصاب بالتوحد والاضطراب الفصامي العاطفي ، إن المدفوعات المرتفعة يمكن أن تغطي علاج النطق أو أجهزة الاتصال لابنه البالغ من العمر 7 سنوات ، وهو مصاب بالتوحد وغير لفظي.

قال غوزمان ، 39 سنة ، “الفارق بين الانتظار شهرًا إلى شهرين للحصول على عنصر قد يساعده على التواصل يمكن أن يحدث فرقًا بين موافقته على علامة فارقة لإعاقته من عدمه”.

يقول متلقون آخرون إنهم لا يستطيعون متابعة عمل هادف لأنه قد يكلفهم SSI وتغطية Medicaid المصاحبة دون توفير دخل أو تأمين كافٍ للتعويض. يرغب البعض في اختبار قدرتهم على شغل وظيفة ، لكنهم لا يريدون المخاطرة بعدم عدم وجود أي شيء يعودون إليه إذا لم يتمكنوا من ذلك.

قالت ميا آيفز روبلي ، مديرة مبادرة عدالة الإعاقة في مركز التقدم الأمريكي ، والتي تستخدم كرسيًا متحركًا وتعتمد على مباحث أمن الدولة في الكلية. “هناك فخ حقيقي لضرورة الموازنة بين احتياجاتك الصحية واستعدادك وقدرتك على العمل.”

لا يشجع البرنامج أيضًا الزواج بالنسبة للعديد من المستفيدين ، لأن أصول الزوج – حتى بضعة آلاف من الدولارات في حساب التقاعد – ستُحتسب ضمن حد الأصول (2000 دولار للأفراد و 3000 دولار للأزواج).

قالت متلقية معاقة من الضمان الاجتماعي تحدثت بشرط عدم الكشف عن هويتها لأنها تخشى الانتقام بسبب التحدث ضد قواعد البرنامج التي تعتمد عليها: “مقدار الفوائد التي نخسرها هو الآلاف – ليس أي شيء يمكن للزوج العادي تحمله”. “معظمنا ، بمن فيهم أنا ، لم يتزوج لأنني سأموت حرفيًا. سأفقد كل شيء “.

قال ذلك المستلم إنه ذات مرة كانت مريضة جدًا لدرجة أنها لم تغادر منزلها لمدة شهرين ، ولأن نفقاتها اليومية انخفضت ، زاد رصيد حسابها المصرفي إلى 2135 دولارًا من أقل من 2000 دولار بقليل دون أن تلاحظ ذلك. عندما اكتشفت إدارة الضمان الاجتماعي ذلك ، كان عليها أن تسدد مخصصات الضمان الاجتماعي بالكامل لتلك الأشهر ، والتي استغرقت عامين.

يريد منظمو حملة #DemolishDisabledPoverty من الكونجرس زيادة تمويله للخدمات المنزلية والمجتمعية ؛ إلغاء قانون يسمح للشركات بدفع أجور للموظفين المعاقين أقل بكثير من الحد الأدنى للأجور ؛ وتحديث تأمين الإعاقة للضمان الاجتماعي ، أو SSDI ، والذي يختلف عن SSI ولكن له العديد من القيود المماثلة.

ميلاني والدمان ، 30 عامًا ، التي تعاني من مرض الذئبة ومتلازمة إيلرز دانلوس وذراع مبتورة ، أصبحت عاطلة عن العمل منذ تركها وظيفة كانت ، على حد قولها ، “تدمر جسدي”. تتلقى حوالي 800 دولار شهريًا من SSDI

لديها خلفية في المسرح وقالت إنها تريد ممارسة الأدوار ، لكن كان عليها أن تطلب أجرًا أقل. يُسمح لها بمبلغ 10000 دولار سنويًا من الدخل الخارجي ، وقبل أن تعمل على SSDI ، حصلت على حوالي 13000 دولار من التمثيل. على الرغم من أن SSDI تدفع أقل ، إلا أنها لا تستطيع تحمل خسارته لأن ذلك قد يعني فقدان الرعاية الصحية.

قال السيد كورتلاند إن الدفعة التشريعية الحالية تركز على مباحث أمن الدولة لأنه يمكن تغييرها من خلال تسوية الميزانية ، في حين أن SSDI لا يمكنها ذلك. لكنه أكد في المنتدى الافتراضي الأسبوع الماضي أن المدافعين سيعملون أيضًا على تغيير SSDI

وضم المنتدى ، الذي نظمته مؤسسة القرن ، السيد بومان والنائبة أيانا بريسلي ، الديموقراطية من ولاية ماساتشوستس ، وكلاهما حث ما يقرب من 17000 شخص يتابعون على الضغط على المشرعين.

قالت السيدة بريسلي: “أعلم أنني أعظ للجوقة ، وبصفتي حفيدة أحد الواعظ المعمدانيين ، هناك سبب لذلك”. “هذا لأنني بحاجة للجوقة لتغني.”

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Check Also
Close
Back to top button